F1 2017 모나코 GP 예선 by eggry


 일단 메르세데스의 약세인 슈퍼소프트, 울트라소프트 서킷이라서 페라리가 유리할 거라고 봤긴 한데, 그 이상의 문제가 있었습니다. 메르세데스의 피크 페이스 자체는 페라리와 크게 떨어지진 않을 정도였지만 문제는 페이스를 지속적으로 내지를 못 하는군요.

 목요일 FP 때부터 FP1에서 잘 하더니 FP2는 조지는 등, 타이어를 작동시키는데 대단히 어려움을 겪는 모습을 보였고 예선에서도 해밀턴이 도저히 힘을 못 썼습니다. 러시아에서 있었던 현상과 비슷한데, 보타스는 그럭저럭 페라리를 따라갔다는 점에서 해밀턴이 더 타이어로 곤란을 겪고 있는 패턴이네요. 해밀턴이 지금껏 타이어로 고생한 적이 거의 없음을, 그리고 팀메이트보다 못한 적은 더 없음을 생각하면 올 시즌의 향방은 꽤 특이하긴 합니다. 어쨌든 타이어 성능을 뽑아내지 못 하는 건 올해 메르세데스 섀시의 고질병인데 특히 챔피언십 후보인 해밀턴이 더 타격을 받고 있다는 점이 올 챔피언십 향방을 뒤흔들지도 모르겠습니다.

 아닌 게 아니라 Q2에서 고전하다가 마지막 플라잉랩을 시도하는 와중 반두른이 사고를 내면서 옐로플래그로 세션이 종료되어 Q2에서 탈락하기도 했습니다. 챔피언십 경쟁이 치열한데다 모나코임을 생각하면 해밀턴에겐 러시아 이상의 블로우가 될 수도 있는 경기입니다. 그나마 러시아에선 보타스가 우승해서 베텔의 포인트를 억제했지만 이번엔 페라리 듀오인데다 해밀턴이 너무 뒤라서... WCC에서 페라리에 역전당할 가능성도 보이는군요. 물론 WDC에서 격차는 더 벌어질테고 말이죠. 해밀턴과 달리 베텔은 우승 못 한 경우에도 러시아나 모나코의 해밀턴처럼 크게 쳐지는 경우는 없다는 게 챔피언십 경쟁에서 유리한 점입니다. 해밀턴이 다시 기선을 잡으려면 많은 우승이 필요하다는 얘기기도 하죠.

 한편 예선 초기에는 레드불의 위협이 있는가 했지만 일단 페라리 듀오와 보타스가 결국 3위까지 차지함으로써 모나코라도 레드불은 역부족이라는 좌절만 다시 확인했을 뿐이네요. 여기서 이정도니 스페인에서 거의 1랩 뒤쳐진 것이 그저 한번의 예외로 끝나지는 않을 느낌입니다. 토로로소의 사인츠가 괜찮은 모습을 보였고, 맥라렌도 Q3에 공동진출 함으로써(반두른은 Q2의 사고로 기록은 못 세웠지만) 섀시 만큼은 5위 안에는 들어가는 게 맞는 듯 합니다. 하지만 혼다 파워유닛이 발목을 잡긴 해도 메르세데스 파워라면 우승할 거라는 얘기는 아직 와닿지 않는군요. 레드불보다는 섀시도 딸리는 느낌입니다.

 레드불의 섀시빨 기대도 실패, 메르세데스는 타이어에 발목이 잡힌 덕분에 사실 예선이 어느정도 흐르자 페라리가 폴일 가능성은 거의 확실했습니다. 이변이 있다면 더 빨랐던 게 베텔이 아니라 키미였다는 거네요. 사실 베텔이 의기소침할 때 키미가 치고 들어오는 건 작년에도 자주 보이는 모습이긴 했지만 요즘 베텔이 한창 물오르고 잘나가던 중이란 점에서 키미의 폴은 놀라운 일이긴 합니다. 베텔보다 잘할 때는 그저 베텔이 죽쑨다고만 생각했고, 다들 키미가 전성기는 지났다고 취급하곤 했는데 모나코라서 더 힘이 난 것인지? 여전히 베텔이 시즌 전체로는 우세할 거라곤 생각합니다만...

 울트라소프트도 내구도가 너무 높아서 레이스를 완주할 수 있는 수준이라는 드라이버들의 불평이 있고 실제로 예선 플라잉랩도 한 타이어로 두세번 시도하는 모습이 자주 보일 정도로 타이어 내구도는 문제가 안 되고 있습니다. 일단 모든 드라이버가 울트라소프트로 출발하긴 하지만, 트랙포지션을 차지하기 위해 불시에 슈퍼소프트로 갈아타는 시도를 할 드라이버도 여럿 나올 듯 싶습니다. 타이어 내구도가 높아서 마모로 타이밍을 잡을 가능성은 거의 없고(게다가 모나코라 추월도 힘드니) 원스탑은 확정이지만 피트스탑 타이밍은 크게 갈릴 듯 해서 전략적으론 나름 재밌을지도 모르겠습니다. 개인적으론 9년 만에 폴 잡은 키미가 4년만에 우승하길 기대해봅니다.



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